VR奥运试水:直播时代尚远 带宽是难题

2016-08-18 09:16 
VR   虚拟现实   奥运会  

  2016年里约奥运会与往届奥运会的区别之一是引入了VR技术。该技术的应用让本届奥运会成为首次采取VR转播的奥运会。据了解,英国BBC、美国NBC、中国央视网等都取得了里约奥运会的VR转播权。

  央视网从北京时间8月6日开始,以直播、点播形式给互联网用户提供奥运会开、闭幕式,以及田径、跳水、男篮、沙滩排球、拳击、艺术体操等多个项目的360度全景VR体验。这是我国在奥运会转播中首次为用户提供VR全景观赛服务。VR转播的兴起,是否意味着VR直播时代的来临?

  在VR直播之前,存在电视直播、网络直播以及移动直播,这些直播形式的崛起离不开通信技术的发展以及相关终端设备的普及,而当前VR直播还不具备这些基本的条件,VR拍摄设备各异、网络带宽受限、编解码技术不足、VR显示终端未普及、缺乏VR拍摄理论等都绊住VR直播的发展。

  VR拍摄设备市场混乱

  对于VR直播来说,输入设备尤为关键,但是现在缺乏标准,一大堆VR拍摄设备涌入市场,VR内容制作公司难以辨别设备好坏,有的公司还招聘专门的人负责测试VR拍摄设备的质量。爱奇艺首席科学家王涛认为,VR直播要普及需要高质量的、便携的采集设备。现在很多普通视频都达到高清的水平,这对于VR视频的清晰度提出更高的要求,一般需要达到4K以上才能满足用户观看的需求。

  与清晰度相比,VR拍摄设备的便携性也非常重要。王涛透露,爱奇艺去年做VR直播需要用大的面包车将沉重的设备运送到现场,因为VR直播除了要用到多个摄像头的VR拍摄设备之外,还需要外接缝合服务器、切换台等。沉重的VR拍摄设备提高了VR直播的门槛,不利于提升VR直播的效率。

  而且现在大部分VR拍摄设备还是针对专业级市场,面向业余市场比较少。随着VR显示终端的普及,普通用户对于便携的全景相机需求也会上升。一位业内人士指出,全景拍摄功能应该植入现在的手机中,成为手机拍摄的一项功能,这样才能让更多的用户参与VR内容的拍摄,让更多的VR内容产生。

  VR拍摄理论缺失

  但是即使VR拍摄设备解决了,但VR拍摄又是一大难题。新浪VR频道主编谷力指出,现在VR静态拍摄讲故事的沉浸感和感染力不够。如果要移动拍摄的话就存在画面抖动的问题。有些人提出用遥控车的解决方案,但是这种解决方案还是难以控制启动或者停止时产生的抖动。而且由于VR拍摄的镜头无法移动,在暗光的环境下VR拍摄设备拍得不是很清晰。

  如果要保证VR内容有一定沉浸感,除了画面清晰外,还需要具有现场感的3D声音。财新视频新闻组制片人永野涼音表示,在VR内容拍摄过程中,声音成为最大的问题,现在的解决方案是单条声音录制,然后后期合成,但是效果一般。

  与画面和声音相比,解决穿帮显得更为急切。王涛指出,VR拍摄过程中存在诸多问题,例如,导演和工作人员的站位、灯光效果的布置等。现在VR拍摄的思维还没有完全跳出传统视频拍摄的思维模式。中国传媒大学教授孙振虎认为,现在VR视频最大的问题是还没有跳出传统视频的生产方式,没有颠覆过去屏性传播的习惯,用这种方式去生产VR内容是没有生命力的。所以VR必须摧毁原有的生产方式,带给人们新的内容体验。

  编码技术不成熟

  VR内容拍摄制作完成之后就需要进行编码。好的体验感的VR视频一般都是4K以上,这就需要编码器能够实时、快速编码。王涛表示,H.265是新的视频编码标准,可以实现利用1~2Mbps的传输速度传送720P(分辨率1280×720)普通高清音视频传送。而且压缩效果非常好,可以将4G内容压缩到4~5 Mbps,比传统的H.264高出一倍以上。但是现在整个生态不完善,大部分智能手机播放器不支持H.265视频播放。

  王涛还指出,现在VR视频主要是全景视频,全景视频有特殊的格式,这对于数据表示提出了新的要求,所以需要将全景视频的参数写到视频当中,让任何一个播放器能够根据参数正确读取,将全景视频显示出来。

  VR显示终端未普及

  VR直播时代到来需要VR显示终端的普及,因为只有大量用户的观看,直播才能产生价值。目前Oculus、HTC和索尼的VR头盔延时在20ms以内,刷新率能达到90Hz以上,体验较好。国内的一些终端厂商也在努力提升VR显示终端的体验,有的厂商已经能够做到三大头显厂商的水平。

  但这些VR显示终端价格较高,一时难以普及。而配合手机的VR眼镜虽然廉价,但是如果要接近Gear VR的体验水平,至少需要搭配一款高端手机。如果是VR一体机,现在由于芯片和屏幕的限制,体验不是十分理想。所以最容易普及的是VR眼镜。

  但是这些手机还难以支持高品质的VR直播,因为即使是现在的HTC vive在面对高清晰度的视频直播也存在不足。王涛透露,虽然HTC vive的SDK对于图形渲染解决得比较好,但是对于视频解码却不是很完善。因为在视频解码的过程中会消耗CPU的资源,HTC vive的刷新率内部会动态调整为80多Hz,出现了视频卡顿现象。

  带宽是最大难题

  其实,现在VR直播面临最大难题是带宽的限制。全景视频的数据量很大,对于带宽的要求非常高。王涛透露,经过测试,在互联网上推3.4Mbps的全景视频会出现卡顿现象,这就对互联网的基础设施提出了更高的要求。

  而且带宽和编码是相互制约的。编码器好,对带宽要求小;编码器差,对于带宽的要求就很高。现在大部分用的是H.264编码器,对于带宽的要求比较高。如果对于全景视频清晰度有要求,在直播过程中会出现卡顿现象,破坏用户的沉浸体验;如果为了保证流畅体验,降低清晰度,用户就会看到画面的颗粒感,同样缺乏沉浸感。

  中国移动研究院无线技术研究所副所长杨光认为,AR/VR内容对于传输提出巨大挑战。一方面从传输速率来看,4K分辨率在 2D模式下需要40Mbps,如果增加到8K的分辨率,速率为960Mbps,这个对传输能力是有很多挑战。另一方面,这种沉浸式的交互必须要有身临其境的体验,需要低延迟,大概10毫秒。通过5G的努力,能够随时随地提供AR/VR的服务。但是5G的商用需要2020年,民用需要到2025年。

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